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Quando a Rússia invadiu a Ucrânia em 24 de fevereiro, esperava conquistar o país numa invasão que duraria apenas alguns dias ou algumas semanas. Muitos analistas ocidentais também pensavam assim.

O conflito chegou ao terceiro mês na última terça-feira , no entanto, Moscovo parece estar atolada no que cada vez mais parece uma guerra de atrito, sem fim à vista e poucos sucessos no campo de batalha.

Não houve vitória rápida para as poderosas forças do presidente russo Vladimir Putin, nenhuma derrota que permitiria ao Kremlin controlar a maior parte da Ucrânia e estabelecer um governo fantoche.

Em vez disso, as tropas russas ficaram atoladas nos arredores de Kiev e outras grandes cidades perante as rígidas defesas ucranianas. Comboios de blindados russos pareciam parados em longos trechos de rodovia. As tropas ficaram sem suprimentos e gasolina, tornando-as alvos fáceis.

Pouco mais de um mês após a invasão, a Rússia reconheceu efetivamente o fracasso do seu exército e retirou as tropas de áreas próximas a Kiev, declarando uma mudança de foco para a região industrial oriental de Donbas, onde separatistas apoiados por Moscovo lutam contra as forças ucranianas. desde 2014.

Com certeza, a Rússia apreendeu pedaços significativos de território ao redor da Península da Crimeia que Moscovo anexou oito anos atrás. Também conseguiu isolar completamente a Ucrânia do Mar de Azov, finalmente garantindo o controlo total sobre o principal porto de Mariupol após um cerco que impediu algumas de suas tropas de lutar em outros lugares enquanto lutavam contra as forças ucranianas.

Mas a ofensiva no leste parece ter travado também, à medida que as armas ocidentais fluem para a Ucrânia para reforçar o seu exército desarmado.

A artilharia e os aviões de guerra russos atacam implacavelmente as posições ucranianas, tentando romper as defesas construídas durante o conflito separatista. Eles obtiveram apenas ganhos incrementais, refletindo claramente tanto o número insuficiente de tropas da Rússia quanto a resistência ucraniana. A Rússia recentemente perdeu centenas de funcionários e dezenas de veículos de combate ao tentar atravessar um rio para construir uma ponte.

“Os russos ainda estão bem atrás de onde acreditamos que queriam estar quando começaram esse esforço revitalizado na parte leste do país”, disse o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, na sexta-feira, acrescentando que pequenas cidades e vilarejos estão mudando de mãos todos os dias na região. Donbas.

Em outros lugares da Ucrânia, as forças russas têm como alvo metodicamente carregamentos de armas ocidentais, depósitos de munição e combustível e infraestrutura crítica na esperança de enfraquecer as forças armadas e a economia de Kiev.

Mas, ao tentar ganhar terreno, as forças russas também bombardearam implacavelmente cidades e sitiaram algumas delas.

O Kremlin parece ainda ter um objetivo mais ambicioso de isolar a Ucrânia da costa do Mar Negro até a fronteira romena, uma medida que também daria a Moscovo um corredor terrestre para a região separatista da Transnístria, na Moldávia, onde as tropas russas estão estacionadas.

Mas a Rússia parece saber que esse objetivo não é alcançável atualmente com as forças limitadas que possui.

“Acho que eles estão percebendo cada vez mais que não podem fazer tudo isso, certamente não de uma só vez”, disse Justin Crump, ex-comandante de tanques britânicos que dirige a Sibylline, uma empresa de consultoria estratégica.

As perdas de Moscovo a forçaram a depender cada vez mais de unidades montadas às pressas no Donbas que só poderiam obter pequenos ganhos, disse ele.

“É uma constante redução de marcha em direção a objetivos menores que a Rússia pode realmente alcançar”, disse Crump. “E eu acho que na maior escala, eles realmente reduziram a sua estratégia melhor para corresponder à sua capacidade no terreno.”

Dois altos funcionários pareceram reconhecer na terça-feira que o avanço foi mais lento do que o esperado. O secretário do Conselho de Segurança da Rússia, Nikolai Patrushev, disse que “não está perseguindo prazos”, e o ministro da Defesa, Sergei Shoigu, disse que o ritmo foi deliberado para permitir que os civis fujam, embora as forças tenham atingido repetidamente alvos civis.

Muitos na Ucrânia e no Ocidente pensaram que Putin despejaria recursos no Donbass para obter um triunfo decisivo no Dia da Vitória em 9 de maio, quando Moscovo comemorou a derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial. A Rússia falsamente chamou a guerra de uma campanha para “desnazificar” a Ucrânia – um país com um presidente judeu democraticamente eleito que quer laços mais estreitos com o Ocidente.

Em vez de uma campanha massiva, no entanto, o Kremlin optou por mini-ofensivas táticas, destinadas a tentar cercar as forças ucranianas.

“A liderança russa está pedindo ao comando militar que mostre pelo menos alguns ganhos, e não tem mais nada a fazer a não ser continuar enviando mais tropas para a carnificina”, disse Mykola Sunhurovskyi, especialista militar do centro de estudos Razumkov Center, com sede em Kiev. .

Muitos no Ocidente esperavam que Putin declarasse uma ampla mobilização de tropas, com o secretário de Defesa britânico, Ben Wallace, dizendo que poderia fazê-lo no Dia da Vitória. Isso nunca aconteceu, com a Rússia continuando a contar com uma força limitada que era claramente insuficiente.

Uma mobilização maciça provavelmente fomentaria o descontentamento na Rússia, alimentaria o sentimento antiguerra e acarretaria riscos políticos. As autoridades optaram por opções mais limitadas, com os legisladores elaborando um projeto de lei para renunciar ao atual limite de idade de 40 anos para aqueles dispostos a se alistar nas forças armadas.

A falta de recursos foi sublinhada na semana passada por uma retirada abrupta da Rússia de áreas próximas a Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia que foi bombardeada desde o início da guerra. Algumas dessas forças aparentemente foram redistribuídas para o Donbas, mas não foi suficiente para derrubar a balança.

“Eles realmente tiveram que diminuir as tropas que tinham ao redor de Kharkiv, simplesmente porque estão tentando manter uma linha muito forte com poucas tropas”, disse Phillips O’Brien, professor de estudos estratégicos da Universidade de St. Andrews na Escócia.

Os combates de Donbas tornaram-se cada vez mais duelos de artilharia e “podem continuar por muito tempo sem muito movimento nas linhas”, disse ele.

“Portanto, será uma batalha mais posicional nesse ponto, acrescentou O’Brien, com sucesso para quem “pode levar a surra”.

Enquanto isso, a Ucrânia continua recebendo um fluxo constante de armas ocidentais, incluindo mísseis e drones dos EUA, tanques da Polónia e outros equipamentos pesados ​​que são imediatamente enviados para o combate.

“O plano da Ucrânia é simples e óbvio – desgastar as forças russas nos meses mais próximos, tanto quanto possível, ganhar tempo para receber armas ocidentais e treinar como usá-las e, em seguida, lançar uma contra-ofensiva no sudeste”, disse Sunhurovskyi, o Kyiv. especialista militar baseado.

Ele disse que a Ucrânia espera receber armas ocidentais ainda mais poderosas, como lançadores múltiplos de foguetes HIMARS, mísseis antinavio e armas de defesa aérea mais potentes.

A linha dura russa adverte que Moscovo não pode vencer se não realizar uma grande mobilização e concentrar todos os seus recursos num ataque decisivo.

Igor Strelkov, ex-oficial de segurança que liderou os separatistas em 2014, denunciou o que descreveu como indecisão do Kremlin, dizendo que isso pode levar à derrota.

“Para a Rússia, o impasse estratégico está se aprofundando”, disse ele.

As autoridades ucranianas estão cada vez mais encorajadas pelo ritmo lento da ofensiva russa e pelo crescente apoio ocidental. O presidente Volodymyr Zelenskyy reafirmou na semana passada que empurrar os russos de volta às posições pré-invasão representaria uma vitória, mas alguns assessores declararam metas ainda mais ambiciosas.

O conselheiro Mykhailo Podolyak disse que a Ucrânia não está interessada num cessar-fogo “até que a Rússia esteja pronta para libertar totalmente os territórios ocupados”, uma declaração ousada que parece refletir esperanças de recuperar o Donbas e a Crimeia.

A Rússia, enquanto isso, aparentemente pretende sangrar a Ucrânia atacando metodicamente os suprimentos de combustível e a infraestrutura, enquanto reduz os ganhos militares. O Kremlin também pode esperar que a atenção do Ocidente se desloque para outro lugar.

“Sua última esperança é que percamos completamente o interesse no conflito na Ucrânia até o verão”, disse Crump. “Eles estão calculando que o público ocidental perderá o interesse da mesma forma que o Afeganistão no ano passado. A Rússia acha que o tempo está trabalhando a seu favor.”

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