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O mesmo vale para a Argentina, depois de mais de 30 anos de deceção desde a última vez que conquistou o prémio máximo do futebol.

Para Messi, a vitória contra a França no Estádio Lusail no domingo é uma chance de finalmente colocar as mãos no único grande troféu que o iludiu na sua carreira.

Ao fazer isso, ele ultrapassaria Cristiano Ronaldo, que também nunca venceu um Campeonato do Mundo, na  longa rivalidade entre os dois maiores jogadores de sua geração.

Enquanto Ronaldo, de 37 anos, saiu do torneio nos quartos de final, substituído por Portugal e em lágrimas pelo provável reconhecimento de que a sua última chance havia passado, Messi está reunindo  alguns de seus melhores momentos com a camisola da Argentina para inspirar a campanha do seu país neste campeonato.

“Cada vez que o vemos jogar, ele faz com que nós e os jogadores sintamos algo especial”, disse o técnico da Argentina, Lionel Scaloni.

“Há algo nele que as pessoas gostam, não só os argentinos. “Nos sentimos sortudos e privilegiados por ele vestir a nossa camisola.”

O lugar de Messi ao lado de Diego Maradona como uma das duas estrelas mais icónicas do futebol argentino está garantido há algum tempo. Mas ele ainda não conseguiu igualar a maior conquista de Maradona ao levar a sua seleção ao título de campeã do Mundo.

Maradona fez isso no México em 1986 e Messi vive com a expectativa de repetir o feito desde que surgiu como prodígio no Barcelona há quase 20 anos.

Houve inúmeras falsas esperanças durante esse tempo.

Havia o potencial “time dos sonhos” de Maradona como técnico e Messi como craque na África do Sul em 2010. Mas a Argentina foi eliminada nos quartos de final depois de ser derrotada por 4 a 0 pela Alemanha.

Em 2014, com Messi se aproximando dos seus anos de pico, a Argentina chegou à final no Brasil.

Novamente enfrentou a Alemanha. Novamente Messi esteve do lado perdedor, derrotado por 1 a 0 no prolongamento.

Aos 35 anos, ele sabia que esta provavelmente seria sua última chance no Campeonato do Mundo e se destacou como o artilheiro do torneio com o atacante francês Kylian Mbappé com cinco golos.

Talvez mais marcantes tenham sido as suas assistências, como o passe disfarçado para o golo de Nahuel Molina contra a Holanda.

Depois, houve sua sequência hipnotizante, virando do avesso o guarda-redes croata Joško Gvadiol, antes de preparar Julián Álvarez para o terceiro golo da Argentina nas semifinais.

“Pelo menos é algo que posso falar (sobre) com meus filhos um dia que marquei esse grande, grande jogador”, disse Gvadiol na quinta-feira.

Essas assistências indicam que Messi não pode mais fazer isso sozinho.

O surgimento de Álvarez, com quatro golos, foi vital para o progresso da Argentina.

Messi não domina mais nos 90 minutos inteiros. Em vez disso, ele decide partidas com momentos-chave.

Ele não é tão dinâmico quanto era na juventude, mas tem sido mais influente do que em qualquer um dos quatro Campeonatos do Mundo anteriores.

Enquanto Messi busca completar a sua coleção pessoal de troféus, com quatro títulos da Liga dos Campeões e sete Bolas de Ouro de melhor jogador do mundo, a Argentina tenta encerrar a sua longa espera por um terceiro Campeonato do Mundo.

Venceu o torneio pela primeira vez ao sediar em 1978 e novamente oito anos depois, graças a Maradona.

Messi deveria imitar esse feito muito antes. Se ele se reformar sem nunca vencer o Campeonato do Mundo, quanto tempo mais a Argentina terá que esperar?

Não é de admirar que cada momento da magia de Messi e cada vitória sejam recebidos com tanta emoção.

A expectativa está crescendo entre os adeptos argentinos, que iluminaram o torneio num mar de azul e branco, marchando pelas ruas do Catar.

Messi está a alimentar a crença de que esta pode ser a hora deles novamente.

Se esta é sua hipóteses de despedida, ele deu aos seus apoiantes um passeio selvagem ao longo do caminho.

E com ou sem Campeonato do Mundo, Scaloni não tem dúvidas sobre a condição de Messi como o maior de todos os tempos: “Parece que dizemos isso só porque somos argentinos e caímos na armadilha de ser egoístas, porque é muito argentino dizer isso”, disse ele. “Mas acho que não”.

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